About This Artwork

Leopoldo Méndez
Mexican, 1902-1969

Torches, from Río Escondido, 1948

Linocut in black on cream wove paper
305 x 417 mm (image); 389 x 505 mm (sheet)

Anonymous gift, 1950.1371.9

© 2018 Artists Rights Society (ARS), New York / SOMAAP, Mexico City

These dynamic, rough-hewn linocuts from a 1948 limited-edition portfolio were originally produced by Méndez to serve as full-screen backdrops for the credits of the 1947 feature film Río Escondido (Hidden River). The first of several collaborations with director Emilio Fernández, the film provided Méndez with a platform to create a “moving mural” capable of reaching new audiences. In the film, a young, idealistic schoolteacher, played by María Félix, is sent by the government to the remote, impoverished village of Río Escondido, where a cruel local boss controls the town’s resources. The teacher’s resistance to the boss’s authority serves as an inspiration to the townsfolk, who eventually overthrow their oppressors. Both the film and the prints highlight the fragile reality in which rural Mexicans lived and underscore the importance of popular resistance as a means of social change.

Español:

Estos dinámicos grabados de trazo áspero formaron parte de un portafolio de edición limitada publicado en 1948 y fueron producidos originalmente por Méndez como fondos para los créditos de la película Río Escondido de 1947. La primera de varias colaboraciones con el director Emilio Fernández, la película le ofreció a Méndez una plataforma para crear un “mural en movimiento” capaz de llegar a nuevos públicos. En la cinta, una joven e idealista maestra, interpretada por María Félix, es comisionada por el gobierno para ir al remoto y empobrecido pueblo de Río Escondido, en donde un cacique tiránico controla los recursos del pueblo. La resistencia de la maestra a la autoridad del cacique sirve de inspiración para los pobladores, quienes a la postre vencen a sus opresores. Tanto la película como los grabados hacen hincapié en la frágil realidad del México rural de la época y destacan la importancia de la resistencia popular como medio para el cambio social.

— Exhibition label, What May Come: The Taller de Gráfica Popular and the Mexican Political Print, July 4-October 12, 2014, Galleries 124–127.




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